年齡太大,其實很不容易受孕【不孕症】類
刊登者   登錄時間 2004/12/2 下午 09:18:08 
作者 劉志鴻  來 源 聯合報健康專欄民國93年 
內容

  報載彰化有一位五十三歲的婦女,因為再嫁想再有小孩,利用人工受孕成功生下一對雙胞胎。幾份報紙的寫法,很容易讓人以為該名幸運的婦女,是用自己的卵作人工授精或試管嬰兒懷孕的,果真如此那真是非常罕見。

  記得幾年前企業界某位名人的夫人,在五十多歲高齡也一舉產下雙胞胎,轟動一時。加上林青霞也在高齡懷孕成功,這些喜訊很容易讓人誤以為,女人到了四、五十歲生育也不算太遲。這類新聞雖然只是曇花一現,但卻極為深入人心, 直到今天尚有不少四、五十歲的婦女因不孕就診時,仍不斷提起。

  五十歲上下的婦女成功懷孕生產,已然少見。五十三歲還生下雙胞胎,那真是絕無僅有,如果要我們去猜,多半會判斷是借卵懷孕的個案。當然,我們無權也無意去侵犯個人的隱私。但也不希望一般婦女對這個新聞有錯誤的解讀,漠視年齡對生育的重大影響。

  大家都知道,婦女的生育能力應該會隨著年齡下降。可是一般民眾不明瞭,這個生育能力下降的現象,其實開始得很早。不少人誤以為,只要身體健康,月經還規則,即使到四、五十歲生育都不會有問題,這其實是錯誤的,不管妳身體多好,年齡到了,卵巢照樣會老化。

  婦女的生育能力以二十歲左右為最高峰,三十四、五歲就開始下降;四十歲後每年下降得更為明顯。一般在五十歲左右停經的婦女,四十五歲可能才開始漸有亂經的現象,但是早在四十歲月經仍然規則時,生育能力已經明顯有了變化。

  我因此建議已婚婦女,如果情況許可,儘量在三十五歲以前生第一胎,三十七、八歲之前生第二胎,如此即使遇到困難也不致太難解決。雖然經常這樣對病人嘮叨,由於人各有其生涯規劃,總有人因為事業的關係,終究作不到。但是嘮叨總比沒說好,妳可以選擇不生育,但卻不要因為這方面的無知,而不知不覺錯過容易生育的年齡。

  值得注意的是,並非每位婦女都固定在五十歲才停經,有將近一成的婦女在四十五歲以前就停經了。卵巢動過手術的婦女(如子宮內膜異位,有巧克力囊腫,或其他卵巢腫瘤的開刀),長期抽煙的,作過放射線治療或化學治療的,以及自己姊妹中有提早停經情況的婦女,特別要留意是否有過早停經的可能性。理論上這些婦女每年定期測試血中FSH的濃度,或可及早偵測出卵巢早衰的訊息,但是有時血中FSH一旦上升,就開始有些困難度了,還是及早計畫生育為妙,何況FSH也不是萬能的指標。

  年齡太大,有不孕的問題時,即使動用到試管嬰兒的科技,懷孕成功的比率,還是很低。美國試管嬰兒的成功率算是冠於全球的,但是根據美國疾管局最近的全國統計顯示,如果使用自己的卵,40至41歲婦女每作一次試管嬰兒治療,能順利懷孕並產下小孩的機會只有10%,42歲以上更低(42歲為9%,43歲6%,44歲及45歲3%,46歲1%)。相較年輕婦女的成功率,以30歲婦女為例,每作一次治療,懷孕率約41%;在扣除一成多的流產率後,產下小孩的機會仍有36%,相去不可以道里計。當然這只是全國平均的成績,有不少試管嬰兒中心成績要好一些。臺灣每年試管嬰兒治療個案較少,約只有美國的十分之一,統計起來40歲以上婦女的成功率也一樣不理想。在情況很差時,我們有時要病人考慮借卵生育。

  相較於卵巢的容易老化,子宮的老化是很不明顯的。年紀大的婦女,即使卵巢功能不好,只要有年輕的婦女捐卵,仍然可以達到像年輕婦女一樣,接近四成的懷孕率。年紀再大,仍有可能接受捐卵而成功受孕生產,技術上並不困難。在美國,文獻上最高齡借卵受孕生產的記錄是六十三歲,這樣的個案當然引起社會熱烈的討論。高齡生產當然有相當的危險性,不能掉以輕心。但由於產科學這幾年也有相當進步,在慎選個案並仔細照顧下,高齡生產的臨床結果並不差。只要婦女本身瞭解高齡生產的危險,並且作好健康評估,美國社會基本上,也會尊重她們的選擇,並未禁制。

  捐卵在台灣是合法的,並且已行之有年。目前衛生署版的人工協助生殖法草案,確實打算對施術夫婦的年齡作出限制,這種想法雖然有其美意,但是在我看來也不盡合理。到了五、六十歲,還有生育須求的人並不多,這其中很多人有極心酸的理由(唯一的小孩突然意外身亡、臨老離婚再嫁、…….)。一個人是否適合懷孕、是否適合養育後代,自己應有相當能力評估,不一定需要社會代為決定。年齡可能只是一個方便的指標,但並不是一個可靠的指標,也不是合理或必要的指標。四十九歲十個月可以,五十歲不行?有的人五十五歲還很健康。這一條線必須劃在這裡,是有醫學或社會學的數據嗎?還是隨心所欲?更何況目前的法律並未禁制老年男人娶妻生子,如果唯獨限制老年女人生育(這種情況下當然須要借卵才行),而且禁制原因並不是醫學的理由時,其實並不公平。我們希望衛生署在作這樣的規定前,能有多方面的考量。

(作者為生殖內分泌及不孕症醫師)(本文已刊登於聯合報)

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